Ein tausend Jahre alter illustrierter Führer zu Pflanzen und ihrer Anwendung

von Sebastian Klammer am November 7, 2017

Cotton MS Vitellius C III Pflanzenbuch im Britischen Museum

Das Cotton MS Vitellius C III ist das einzige noch verbliebene Exemplar von altenglischen Büchern, die in aufwändig gestalteten Illustrationen Pflanzen und ihre medizinische Anwendung beschreiben. Nun hat die British Library in Zusammenarbeit mit der Bibliothèque nationale de France das gut 1000 Jahre alte Manuskript digitalisiert. Das altertümliche Buch umfasst zahlreiche Illustrationen von Pflanzen und Tieren neben verschiedenen Körperbeschwerden, die sich durch deren Anwendung oder Verzehr behandeln lassen. So wird etwa eine Schlange in einer Passage über süßes Basilikum dargestellt – ein Kraut, das dafür bekannt war, dass es giftige Bisse lindern konnte.

Cotton MS Vitellius C III Pflanzenbuch im Britischen Museum

Cotton MS Vitellius C III Pflanzenbuch im Britischen Museum

Unter Gelehrten hat das Buch, obwohl es ein umfangreiches Wissen vermittelt, viele Fragen aufgeworfen, die sich mit seiner exakten Verwendung befassen.  Alison Hudson von der British Library erklärt: „Auf den ersten Blick scheint es sich bei diesem Manuskript um eine Anleitung zu handeln, welche Pflanzen man wo finden kann und wie man sie zubereitet, um Krankheiten oder Leiden zu behandeln. Doch es ist strittig, ob das wirklich der Sinn dieses Buches ist. So sind unter anderem die Illustrationen oft nicht besonders hilfreich, um die entsprechenden Pflanzen und Tiere zu identifizieren. Man sehe sich nur die Darstellung von Erdbeeren oder Elefanten (weiter unten) an.“

Cotton MS Vitellius C III Pflanzenbuch im Britischen Museum

Cotton MS Vitellius C III Pflanzenbuch im Britischen Museum

Dennoch: gestalterisch und historisch ist das Cotton MS Vitellius C III ein erstaunliches Meisterwerk – und auf der Website der British Library kann man alle Seiten der digitalisierten Ausgabe nach Herzenslust erkunden!

Cotton MS Vitellius C III Pflanzenbuch im Britischen Museum

Cotton MS Vitellius C III Pflanzenbuch im Britischen Museum

Cotton MS Vitellius C III Pflanzenbuch im Britischen Museum

Cotton MS Vitellius C III Pflanzenbuch im Britischen Museum

Cotton MS Vitellius C III Pflanzenbuch im Britischen Museum

Cotton MS Vitellius C III Pflanzenbuch im Britischen Museum

Gefunden bei Open Culture und Hyperallergic.

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